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Das bewegt US-Amerikaner zu Weihnachten

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© Yury, AdobeStock

Das bewegt US-Amerikaner zu Weihnachten

Feiertage sind voller Tradition und Weihnachten bildet da keine Ausnahme. Zufälligerweise scheinen sich die Weihnachtstraditionen jedoch von Land zu Land, von Familie zu Familie und sogar von Person zu Person zu unterscheiden. Die Vereinigten Staaten von Amerika sind definitiv ein Land, dessen Einwohner die Weihnachtszeit lieben und zelebrieren. Zwar feiert jede Familie Weihnachten ein wenig anders, jede mit ihren eigenen Bräuchen und Traditionen, aber es gibt Dinge, in denen sich die meisten US-Amerikaner einig sind, Dinge, die als wesentlich für ein fröhliches Weihnachtsfest angesehen werden.

Laut der Umfrage von Statista zur Weihnachtssaison 2019 steht ein Weihnachtsbaum ganz oben auf der Liste der unverzichtbaren Dinge, die Amerikaner zu einem fröhlichen Weihnachtsfest brauchen. 64 Prozent halten einen Baum für einen wesentlichen Bestandteil der Ferienzeit, ungeachtet der Frage nach Kiefer oder Plastik. Weihnachtsfilme, denken Sie "Home Alone", "Tatsächlich Liebe" und (für einige) "Stirb langsam", sind ein weiterer wichtiger Bestandteil der Weihnachtszeit. 56 Prozent der Amerikaner nennen sie eine wesentliche Tradition.

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Auf die Frage, worauf sie sich am meisten freuen, wenn sie an die Feiertage denken, zeigen die Amerikaner, dass das Weihnachten der Gemeinschaft und der Familie immer noch den kommerziellen Aspekt des Feiertags übertrifft. 83 Prozent der Befragten freuen sich darauf, Zeit mit Freunden und der Familie zu verbringen, was es zur mit Abstand häufigsten Antwort macht. Interessanterweise ziehen die US-Bürger auch das Schenken dem Erhalten von Geschenken vor, was zeigt, dass für Weihnachtsromantiker nicht alles verloren ist.

Amerikaner lieben Plastik-Weihnachtsbäume

Zwischen Anfang und Mitte Dezember führen viele US-Familien ein jährliches und wichtiges Ritual durch: einen Ausflug, um den perfekten Weihnachtsbaum zu finden. Sobald der begehrteste Baum gefunden ist, wird er nach Hause geschleppt und üppig geschmückt, während sein Kiefernduft durch das Haus weht. So schön dieser Geruch auch ist, ein echter Baum hat zahlreiche Nachteile, wie zum Beispiel stachelige Kiefern, die sich absetzen und schließlich entsorgt werden müssen. Für einige Familien ist es einfach zu umständlich und die Montage eines Plastik-Dreiers, der die meiste Zeit des Jahres im Keller verbringt, ist die bevorzugte Option. Es handelt sich auch um eine einmalige Anschaffung, ein weiterer Vorteil gegenüber seinem echten Gegenstück.

Angesichts der Tatsache, dass in Amerika diese Woche die beste Weihnachtsbaum-Einkaufszeit ist, wie sieht der Vergleich zwischen dem Verkauf von echten und Plastikbäumen aus? Interessanterweise sind die Verkäufe von Plastikbäumen in den letzten zehn Jahren zwar merklich gestiegen, während die Verkäufe von echten Bäumen nach den historischen Daten der National Christmas Tree Association of America ziemlich stabil geblieben sind. Im vergangenen Jahr wurden in den USA 32,8 Millionen echte Bäume verkauft, die höchste Gesamtzahl seit 2013. Und das trotz des enormen Anstiegs der Menschen, die gefälschte Bäume kaufen, wobei ihre Verkaufszahlen von 10,9 Millionen im Jahr 2012 auf 23,6 Millionen im Jahr 2018 gestiegen sind.

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Vorletztes Jahr gab es jedoch schlechte Nachrichten für Fans echter Bäume, und zwar gab es einen Versorgungsengpass. Während der Rezession 2008 pflanzten die Landwirte weniger Bäume, und das wirkte sich ein Jahrzehnt später auf die Branche aus. Weil die Preise für echte Tannenbäume deshalb stiegen, griffen immer mehr Familien zum Plastikbaum. Im Jahr 2017 lag der Durchschnittspreis für einen echten Baum bei 75 Dollar, und dieser stieg bis 2018 auf 78 Dollar. In der Zwischenzeit fiel der Durchschnittspreis für einen Kunststoffbaum im gleichen Zeitraum von 107 US-Dollar auf 104 US-Dollar.

Eine weitere Statista-Umfrage ergab, dass 58 Prozent der US-Amerikaner keinen Weihnachtsbaum kaufen – wahrscheinlich weil sie bereits ein langlebiges Exemplar aus Kunststoff besitzen. Doch man fragt sich schon: Wer sind die 11 Prozent, die in kein Weihnachten feiern, und was tun sie stattdessen? Und wer sind die 16 Prozent, die in einem Restaurant Weihnachtseinkäufe machen? Gibt es etwas, was der Mehrheit hier fehlt? Und wer sind die 13 Prozent, die vor Freude über neue Pfannen und Töpfe als Weihnachtsgeschenk überlaufen würden? Und wenn Weihnachten die Zeit des Teilens und der Fürsorge ist, warum helfen dann nur zwei Prozent in einem Obdachlosenheim aus? Und schließlich: Wer der Befragten gehört zu den sieben Prozent, die sich nicht sicher sind, ob es den Weihnachtsmann wirklich gibt?

Amerikaner geben 2020 weniger Geld für Weihnachtspräsente aus

Egal, wie kurios manche Weihnachtsbräuche auch sein mögen, eines scheint dieses Jahr gesichert: Es ist leider nicht so viel Geld für Weihnachtsgeschenke da wie in den vergangenen Jahren. Laut einer jährlichen Umfrage von Gallup rechnet der durchschnittliche Erwachsene in den USA damit, in diesem Jahr durchschnittlich „nur“ 805 US-Dollar für Weihnachtsgeschenke auszugeben. Das liegt deutlich unter ihrer Schätzung vor einem Jahr (942 US-Dollar) und ist der niedrigste Wert seit 2016. Der starke Rückgang der Ausgabenabsichten der Amerikaner seit 2019 ist sehr wahrscheinlich durch die Corona-Pandemie bedingt und deutet auf einen schwachen Urlaubsumsatz der Einzelhändler hin.

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Die weihnachtsbedingten Umsätze steigen in der Regel von Jahr zu Jahr, im Durchschnitt seit 2000 um 3,3 Prozent, wobei der Umsatz in starken Jahren um mehr als fünf Prozent und in schwachen Jahren um etwa zwei Prozent zunimmt, so die Zahlen des nationalen Einzelhandelsverbandes. Seit dem Jahr 2000 waren die Ausgaben für Weihnachtseinkäufe nur zweimal schlechter als im Vorjahr: 2008, während der weltweiten Finanzkrise und der Rezession von Dezember 2007 bis Juni 2009, und 2009, als sich die Wirtschaft noch von diesen Ereignissen erholte.

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Dieser Beitrag stammt aus der Ausgabe Dezember 2020 des Journals "Leben und Arbeiten im Ausland".

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