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© emilijamanevska, AdobeStock

Stress kann graue Haare verursachen

Forschende der Columbia University bringen psychologischen Stress mit dem Ergrauen des Haars in Zusammenhang. Die Haarfarbe kann vom Körper jedoch wiederhergestellt werden, wenn der Stress nicht mehr besteht. Diese Ergebnisse widersprechen einer kürzlich veröffentlichten Studie mit Mäusen, der zufolge stressbedingte graue Haare auf Dauer bleiben. Details sind in "eLife" nachzulesen.

Laut Seniorautor der Studie Martin Picard haben die neuen Ergebnisse eine größere Bedeutung, als die uralte Annahme über die Auswirkungen von Stress auf die Haarfarbe zu bestätigen scheint. "Das Verstehen der Mechanismen, die es 'alten' grauen Haaren wieder ermöglichen, zu ihrem 'jungen' pigmentierten Zustand zurückzukehren, könnte neue Hinweise auf die Formbarkeit des menschlichen Alterns allgemein liefern und wie sie durch Stress beeinflusst wird. Unsere Daten gehören zu dem wachsenden Wissensstand, der zeigt, dass das menschliche Altern kein linearer, fixierter biologischer Vorgang ist, sondern er könnte, zumindest teilweise, gestoppt oder sogar vorübergehend rückgängig gemacht werden."

Wie die Jahresringe eines Baumes enthalten auch die Haare Informationen über die biologische Geschichte eines Menschen. "Befinden sich die Haare als Follikel unter der Haut, sind sie den Einflüssen von Stresshormonen und anderen Ereignisse in unserer Psyche und dem Körper ausgesetzt. Wachsen sie aus der Kopfhaut heraus, werden sie hart und kristallisieren diese Einflüsse auf Dauer in einer stabilen Form“, so Picard weiter.

Mittels des Aufspaltens von Haaren zur Dokumentation der Pigmentierung hat Erstautorin Ayelet Rosenberg ein Verfahren für die Gewinnung von sehr detailreichen Bildern winziger Scheibchen menschlichen Haares entwickelt, um das Ausmaß des Ergrauens in jeder dieser Scheibchen festzustellen. Jedes Scheibchen, ein Zwanzigstel eines Millimeters groß, steht für eine Stunde des Haarwachstums. Unter einem hochauflösenden Scanner zeigen sich kleine subtile Farbunterschiede, die dann von den Forschern gemessen werden.

Ein teilweise umkehrbarer Prozess

Das Experten-Team hat einzelne Haare von 14 Freiwilligen analysiert. Diese Ergebnisse wurden mit dem Stress-Tagebüchern verglichen. Dafür wurden die Probandinnen und Probanden ersucht, ihre Kalender zu überprüfen und das Stressausmaß für jede Woche zu bewerten. Laut Picard erkannten die Forscher sofort, dass manche grauen Haare natürlich ihre originale Farbe wiedererlangten. Das sei noch nie quantitativ dokumentiert worden. Als die Haare von Zweitautorin Shannon Rausser mit den Stress-Tagebüchern abgeglichen wurden, zeigten sich auffallende Zusammenhänge zwischen Stress und dem Ergrauen der Haare. In manchen Fällen kam es auch nach dem Nachlassen des Stresses zur Umkehrung dieses Vorgangs.

Um zu verstehen, wie Stress Haare ergrauen lässt, haben die Forscherinnen und Forscher auch die Werte von Tausenden Proteinen in den Haaren gemessen und wie sich diese Werte über die gesamte Länge des Haares veränderten. Veränderungen bei 300 Proteinen traten auf, wenn sich die Haarfarbe änderte. Das Team entwickelte ein mathematisches Modell, das nahelegt, dass stressbedingte Veränderungen in den Mitochondrien erklären könnten, warum Stress die Haare grau werden lässt. Laut Picard sind die Mitochondrien wie kleine Antennen im Inneren der Zelle, die auf eine ganze Reihe von unterschiedlichen Signalen reagieren, und dazu gehöre auch psychologischer Stress.

Quelle: presseportal.com

Dieser Beitrag stammt aus der Ausgabe August 2021 des Journals "Leben und Arbeiten im Ausland".

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